Дварфийские хроники
RU| EN


Метки облако/список



Дварф-параноик. Часть первая (Могучий Сироп)

04 Май 2012, 11:53 Рейтинг: 43 [+]


Я знаю, что они следят за мной. И они знают, что я знаю. И мы играем в эту игру, улыбаемся и делаем вид, что ничего не происходит. Какие у них планы на меня? Если бы хотели убить, давно убили бы. Ведь в городе я у них в руках. Значит, что-то хуже смерти. Поэтому я веду себя очень аккуратно, стараюсь их не тревожить без необходимости. Но все мои действия посвящены одной цели - бежать. Но развернись я и побеги, я знаю, тут же спустят своих псов. Я развяжу им руки. Поймают, обвинят, в чем захотят, может быть, что-то подбросят. Замышлял убийство, украл артефакт или военную тайну. Почему бежал? Значит, виноват. Поэтому, я делаю так, чтоб они сами захотели, чтоб я ушел, я сам наталкиваю их на мысли, а они пускай считают, что контролируют меня. Я рассказал этому типу, как хочу разбогатеть - они всегда верят в такое. Я, мол, всегда мечтал завести свое дельце. Открыть магазинчик по торговле всякой дрянью. Но чтоб скопить деньжат на это дело, со скорбью обдумываю - уж не покинуть ли родное гнездышко и не податься ли на заработки? Он ответил не в тот же день - видать, обсудил с начальством. Но все прошло по моему плану. Он предложил мне вариант и я, посомневавшись для вида, согласился. Теперь я колонист. Я вызывался идти сам, мне никто не нужен - старался прикрываться скупостью, мол, не хочу делиться, время жмет, мол, хочу вернуться поскорее в любимый город. Но он настаивал - правила есть правила. Уверен, что он придумал их прямо сейчас. Мы пошли друг другу на уступки: я беру самый неудобный и опасный район, беру самых молодых и неопытных спутников, точнее, выберу их сам из крестьян-новобранцев или амнистированных преступников. Но взамен я стану лидером экспедиции и сам буду решать, чем экипировать группу. Он обещал подыскать вариант. Я ждал довольно долго. Уверен, они готовили своих агентов. Сколько их будет среди моих шестерых спутников? Через неделю он сказал, что есть отличный вариант: опасная местность, постоянный холод, водоносный слой и прочие радости жизни. Мне предоставили выбор из дюжины добровольцев, а я уж постарался выбрать самых бестолковых, которые неспособны выдавать себя за тех, кем не являются. Потом я выбрал все необходимое для похода, как он сказал мне, под залог своего имущества в городе. Похоже, он верит, что я собираюсь вернуться. Ловко я его обошел. И вот я лидер экспедиции - волен как ветер, осталось избавиться от шестерых оболтусов. Хотя, если среди них обнаружится простоватая баба, которая сможет готовить и удовлетворять всякие прочие потребности, то почему бы не оставить ее себе? Я подумаю об этом в пути.

***

Надо было видеть их лица, когда я отложил в сторону половину заготовленной еды и выпивки, чтоб кредита хватило на железный топор и кирку. А вы думали мы едем на пикник? Нет, друзья мои, вам не понадобится ни еда, ни выпивка. Я чуть не прокололся, отложив в сторону медные топоры с кирками - ведь один комплект очень мало. Я сказал, что все продумал, пришлось импровизировать - я показал для подтверждения медную болванку. Сделаем нужный инструмент по прибытии, мол, надо быть экономнее. Карта с конечным пунктом назначения была только у меня, и естественно, я тщательно сверялся с ней. Сверялся, для того, чтоб "нечаянно" свернуть не в том месте и углубиться в еще более негостеприимные земли, но чтоб меня не нашли теперь уж наверняка. Я сказал тому типу, что мне не нужны никакие мигранты и торговцы, но он снова заговорил о своих правилах, мол, колония есть колония. Во всяком случае, я просил повременить с рекламой - ведь первое время нам придется несладко и все такое. Я предупредил своих спутников, что не собираюсь с ними сюсюкаться. Слушайте меня или проваливайте. Куда им было деваться? Я планировал указать им место, где они смогут весело проводить время, наслаждаясь компанией друг друга, пока я буду копать им могилу. Но находка, обнаруженная мной в сугробе, изменила мои планы. Дерьмо огра - лучшее, что я мог обнаружить. Еще не замерзшая куча дерьма и следы, в сторону леса. Значит, становимся тут. - Прибыли!
***

Мои спутники делятся на тех, кто ни черта не соображает и не умеет и тех, кто делает вид, что ни черта не соображает и не умеет. Мне плевать, кто из них кто. Либо они будут выполнять мою волю, либо будут вынуждены открыться. Но так случилось, что у нас всего одна кирка и один топор, и оба в моем распоряжении. Я сказал, что поскольку я единственный шахтер, то отправляюсь копать склад и жилые комнаты, а они пускай пока заготовят мяса. Ведь сами жаловались, что я взял мало еды. Какая приятная неожиданность! На ловца и зверь бежит. Смотрите на эти следы! Видимо, огромная обезьяна или что-то вроде того. Но вы вшестером легко справитесь с этим. Один из них, его звали Ликот, не сдержался и робко "предположил", что следы принадлежат огру. Ну что же ты? Совсем не хватает выдержки? Плохо же вас там учат. Не знаю, насколько натурально мне удалось рассмеяться. "Городской мальчик наслушался бабушкиных историй? Чтоб ты знал, след орга больше в два раза. Если это огр, то беспомощный детеныш, вы вшестером легко управитесь с ним. Или вы будете рассказывать страшные истории, которыми вас пугали в детстве, пока я работаю на вас?" Не знаю, что убедило их сильнее: мои слова или кирка в моей руке. Но они пошли. Только потом я вспомнил, что планировал присмотреться к женщинам поближе. Две из них, Урист и Тирист, казались мне вполне ничего. Достаточно глупые и послушные. По-своему, я даже привязался к ним в пути. Но брак - дело нешуточное. Нужно хорошо присмотреться к женщине - они мастера вкрадываться в доверие. Я построю дом, и мы проведем в одной комнате месяц, а может, полгода или год - сколько потребуется. Я посмотрю, как она ест, как она спит, как она ведет себя, когда задумывается, я буду задавать ей неожиданные вопросы. И раньше или позже, если ей есть, что скрывать, она себя выдаст. Сейчас у меня нет на это времени, пускай все идет, как идет.
***

Огров, судя по следам, было двое. Но я не стал открывать своим спутникам всех сюрпризов. Я копал и надеялся, что все они умрут. Слабая часть моей души желала, чтоб Урист или Тирист сейчас вошла в пещеру, живая и здоровая и сказала, что она единственная, кто выжил. Но это все только осложнит. Ведь кто мог бы выжить из числа шестерых простаков, если не засланный агент тайной канцелярии? В любом случае, было глупо рассчитывать на то, что выжившая будет женщиной, да к тому же, без ран. А возиться с ранеными мне некогда. Я выкопал большой зал для склада и две маленьких комнаты для мастерских. Внизу я планировал разместить еще несколько комнат для спальни, псарни и чего-то еще. Я забыл об этом сразу, как только из стены начала сочиться вода. Проклятье! Нас учили, что водоносный слой сплошной, не считая вкраплений твердого камня. Тогда почему на втором ярусе он присутствовал не по всей площади и вода брызнула не сразу, а лишь когда я подобрался к стене, по виду никак не отличающейся от других? И кто-то смеет отрицать существование заговора? Они дурачат нас еще со школьной скамьи, задуривают голову, лишая возможности самостоятельного существования. Но пока что, мне это стоило лишь одного этажа жилья. Придется разместить все этажом выше. Когда столярная мастерская была готова, я вышел посмотреть, что происходит на поверхности. Я насчитал пять трупов своих спутников и один труп огра. Неплохая работа. Одна из женщин была еще жива, но я при всем желании не мог бы ее спасти. Несчастный случай на производстве, ничего не поделать. Мне будет не хватать вас. Шутки шутками, но мне, в самом деле, стало грустно. Я так долго хотел вырваться из лап монстра, под названием "общество", даже не подозревая, что оно уже запустило свои корни и в мою душу. Скорее, занять себя работой. Необходимо построить двери для своей норы, обустроить псарни и выдрессировать собак. Теперь мы одни и с монстрами придется разбираться самостоятельно.
***

Я решил, что два боевых пса будут сопровождать меня везде, а еще одного я посажу на привязи у дверей. Но пока что нужно нарубить еще бревен, сделать кровать, щит и много чего еще. Я ограничился двумя псами для своей личной охраны, а жирный кобель остался сидеть в прихожей, за безопасностью дверей. Я все время начеку, так что меня не застать врасплох ни дворфу, ни хищнику. Я заметил три приближающиеся фигуры так быстро, как это было возможно. Моя нора в широком овраге - я срою покатый склон и пускай прыгают внутрь, если не боятся поломать ноги. Быстрее.
***

- Один огр спасся и видимо, навел на меня своих дружков. Нас учат, что они тупые. Конечно, это тоже ложь. Возможно, не семи пядей во лбу, но им хватает ума на злопамятность и месть. Я с собаками вышел к фургону, выпить вина, и тут же они направились к моей норе. Я мог только наблюдать со стороны, как они тарабанят в дверь. Внутри остался жирный ленивый пес и верблюд, который катил сюда нашу телегу. Я вернусь сюда позже, когда оргы уйдут и разделаю мясо животных, если успею. Хорошо, что я взял с собой кирку. Я становлюсь слишком нервным, наверное, я забрался дальше, чем было нужно, здесь опаснее, чем я думал. Спокойно. Я не буду спешить. Пускай ломают двери, убивают животных, я буду спокойно наблюдать, с кружкой пива и куском мяса в руке.
***

Даже отсюда был слышен треск ломаемой мебели и крики умирающих животных. Но что я мог сделать? Один, без доспехов? Усталый и не выспавшийся. Я вспомнил, с каким старанием я готовил себе кровать. Как представлял, что лягу в нее, после тяжелого трудового дня. Выходит, эти ребята решили показать, что они здесь хозяева и не рады мне. Но в чем смысл этой беготни? Сколько еще я смогу бегать от них? Сейчас я остался один, на снегу, не имея даже топора, чтоб изготовить новую кровать и новую дверь, которую они сломают, с той же легкостью, как и прошлую. Придут ко мне в дом, стянут меня, спящего, за ногу с кровати и разорвут, на несколько частей. Но у меня нет даже кровати! Когда они придут за мной, я буду спать в сырой норе, или еще хуже, в сугробе, как нищий беглец. Я не помню, чтоб я успел принять какое-то решение, я просто заметил, что быстрым шагом иду к своему дому. Я иду к кровати. Я просто хочу спать и мне плевать на все остальное. Собаки послушно бежали следом.
***

Во дворе лежала растерзанная туша верблюда. Дверной проем был залит кровью. Я переступил через щепки, оставшиеся от входной двери, и направился на звук гоготания монстров. Лишь мельком взглянув на труп пса, я быстрым шагом прошел в спальню. Огры веселились. С ликующими воплями они трясли и пинали мою кровать, стремясь разломать последнюю целую вещь в моем доме. Залаяли собаки, и один из монстров повернулся в нашу сторону - двое других были слишком увлечены своим занятием. Острие кирки вошло ему в район ключицы, а собаки рвали его ноги и живот. Он бросился к выходу из норы, но упал, запутавшись в кишках, не добежав один шаг до выхода. Я прекратил его страдания одним точным ударом. Я не против, чтоб эти твари страдали, но еще двое ждут меня. Собаки уже схватились с одним из них, а я, протолкнувшись мимо, атаковал второго прямо в спальне. - Я хочу спать! Я хочу спать! Понимаешь? Моя кровать! Ты понимаешь, животное? Это моя кровать! Думаю, мои вопли действовали не хуже моих ударов. Я воткнул кирку в его ступню, приковав его к земле и бил его руками, а он отмахивался и закрывался лапами, как гигантская, испуганная баба. Я рванул кирку на себя и кровь брызнула на мои ботинки из медвежьей кожи, а в сторону полетел оторванный палец чудовища. Огр попытался бежать, но став на раздробленную ступню с воем упал на колено. Я же, перехватив кирку покрепче, вогнал железный пробойник в его череп. Собаки забавлялись, терзая последнего оставшегося в живых огра. Он сжался в комок в узком коридоре и уже не пытался отбиваться. Под его стоны и рычание псов я заснул, на залитой кровью кровати.
***

Когда я проснулся, я не сразу понял, что это за звуки. Кажется, я спал целую вечность, странно, что собаки так и не справились с огром. Спросонок я оставил кирку в кровати и вышел в коридор. Какая живучая тварь! Огр был слишком крепок, чтоб умирать, но сильно покалечен, чтоб отбиваться или бежать. Псы были вне опасности, но никак не могли причинить ему серьезный вред, сейчас я покажу, как это делается. Я разбежался и прыгнул ему на грудную клетку. Не знаю, заметил ли он меня, после ночи беспрерывных страданий. Ничего, это только начало... ...Я устал, мои кулаки сбиты, а пальцы болят, от постоянных попыток душить и давить на болевые точки. Сегодня я много узнал про анатомию и научился делать больно, но этот боров только лежит и стонет. Я бы грыз его зубами, если бы не видел, что это не помогает даже тренированным псам. Я сдаюсь. Надо принести топор.
***

Избавившись от огра и наспех вынеся зловонные трупы, я помылся в люке с водой, где раньше планировался нижний ярус жилья. Я же не животное, нужно сохранять достойный дворфа облик. Пора бы перенести все оставшиеся в фургоне вещи и отгородить свое жилище забором. Когда я вышел, я услышал хлопанье крыльев над головой и, не задумываясь, забежал внутрь. Всегда лучше перестраховаться. Из дверного проема, так, чтоб на меня нельзя было напасть сверху, я смотрел в небо. Две сраные гарпии прилетели заявить права на территорию. Борода Армока, я же не королевский чемпион, чтоб отбивать врукопашную бесчисленные орды сил тьмы! Я рассчитывал на хороший ров с подъемным мостом и десяток ловушек. Но здесь нет камня на необходимые механизмы, а эти твари не дают мне добывать даже сраное дерево!
***

Я ведь не сумасшедший, что бы ни говорили те дворфы из города. Разве сумасшедший смог бы все продумать и воплотить, как это сделал я? Из трех собак - две суки и один кобель, чтоб приплода было вдвое больше. Но кобель сдох, остается надеяться, что он успел осеменить обеих сук. Поэтому я очень дорожу своими собачками и не позволю всяким тварям нападать на них безнаказанно. Услышав лай и визг псины, я взял щит с топором и вышел на поверхность. Зачем эта глупая сука вылезла одна? Гарпии забавлялись, отрывая куски от ее тела и взмывая вверх, на безопасную высоту. Я спугнул их, вторая собака бежала рядом. Но когда мы приблизились, раненая сука уже издохла. Повеселились? Смешно вам? Тут трое уже посмеялись, придет и ваш черед. Я несколько раз забегал внутрь норы и выбегал наружу, надеясь застать их врасплох. В конце концов, мне удалось это. Одна из гарпий упала в траву (Армок, я и не заметил, как настало лето!), а вторая, с болтающимися на коже кусками мяса взлетела на недосягаемую высоту, брызгая кровью. Мне понадобилось еще раз спрятаться в нору, чтоб эта тварь попыталась свести свои счеты с собакой, но на этот раз я был настороже. Еще один труп в луже крови украсит лужайку перед входом в мой дом. Мне нужно помыться.
***

Не буду кривить душой и рассказывать, как хорошо мне было одному. Время реабилитации от яда городской жизни тянется очень медленно. Все чаще я вспоминал двух женщин, одна из которых по моей воле могла бы остаться здесь со мной и выполнять все мои требования. Зная, что ситуацию уже не вернуть, я позволил себе слабость убедить самого себя, что они не шпионили за мной, а проявляли вполне понятный интерес к такому важному и ответственному мужчине. Ведь проявляли? И вот, однажды, намечая ров за стеной своего двора, я услышал женские голоса. Через некоторое время я увидел их - три женщины и двое детей шли к брошенному мной за воротами развалившемуся фургону. Я не стал прятаться - все равно они найдут мое жилье, раз уж пришли. - Хвала Армоку, мы уж думали, что не найдем вас. Ведь это здесь должно быть новое поселение "Верных Топоров"? Наверное, мы сбились с пути, по карте, которую нам дали, мы вышли к пустому месту и бродим вторую неделю. Я смотрел непонимающе. Это как раз тот вид, который был мне и нужен, но, признаться, я не притворялся, а пребывал в истинном замешательстве. Как они нашли меня? Так быстро? И три женщины! Думал о женщине и на, получи! Выбирай! Даже здесь, вдали от сетей города я почувствовал себя насекомым под увеличительным стеклом исследователя. Как я смогу убежать от них, если они просчитывают каждую мою мысль, желание, слабость? Видя мое замешательство, женщина продолжала: - Скажите же, мы ведь пришли по назначению? Ведь это "Высокий Щит", новое поселение "Верных Топоров"? Нам нужен Кумил Затамсазир - лидер экспедиции. Высокий Щит - так они назвали мое поселение. Так писалось в документах, которые я сжег. Но я-то совсем в другом месте. Что касается моего бывшего имени - это просто пустой звук. - Высокий Щит? Кумил Замата... Как вы сказали? Никогда не слыхал. - Но когда мы не нашли ничего на обозначенном месте, мы пошли по следу телеги. Здесь нечасто ездят телеги, поэтому колея сохранилась даже спустя полгода. С нами Мафол - она понимает в следах, - говорившая указала на дворфийку в зеленом капюшоне. - Вранье. Я прибыл сюда зимой, по промерзшей земле. А снег давно сошел! - напрасно я не сдержался. Теперь они знают, что я прибыл в то же самое время, что и искомая экспедиция. Я отвык от этих хитростей, надо было просто подыграть им. - Я это учла, ведь экспедиция должна была быть здесь как раз к самому началу весны. Признаться, я обнаружила лишь несколько сомнительных следов, которые при желании можно было принять за выбоину от колеса, но в основном, просто шла следуя логике. Ведь телега пройдет далеко не везде. Женщина в зеленом выступила на защиту своей теории. Ладно, временное перемирие. Мне надо подумать.
***

- Стойте вот здесь, - сказал я, - Тут есть вода из озера, если вам понадобится пить. - Но может мы лучше присоединимся к работе? - они не хотели верить в мою версию, но им придется хотя бы притвориться. - Дорогие леди, простите мою резкость, но я вас совершенно не ждал. Как я уже сказал вам, это никакие не Топоры и не Щиты, а совершенно другое поселение. Точнее, моя личная усадьба. - Можем ли мы остаться? Признаться, нам все равно, мы просто ищем место, чтоб начать новую жизнь, - это сказала приятная на вид дворфийка, держащая за руки мальчика и девочку. Я задумался над ответом, и тут следопытка застала меня врасплох: - Тогда как называется ваша усадьба? Или вы живете здесь незаконно? Я даже не успел понять, как она подменяет понятия. Причем тут закон до названия? Сейчас это нейтральные земли и так как "Высокие Щиты" отправились в бездну небытия, я мог объявить себя хоть королем. Но вместо того, чтоб высмеять ее и послать подальше, я набрал в грудь воздуха и открыл рот, стараясь побыстрее выдать первое реалистичное название, пришедшее в голову: - Могучий... Они смотрели на меня, а я вращал глазами, стараясь найти в окрестностях что-то могучее, что можно выдать за название. Пауза затянулась и я осознал, что если я сейчас скажу утес или дуб, то, проследив за моим бегающим взглядом, они догадаются, где я взял это слово. - ...сироп. Я постарался придать себе беззаботный вид и, вычищая грязь из-под ногтей, повторил: - Могучий Сироп. Я хочу заняться продажей дворфийского сахара, но это не вашего ума дело, так как помощницы мне не нужны. - Но поймите нас правильно, - принялась объяснять дворфийка, начавшая разговор первой, - Мы шли, как мы думали, по следу, а здесь этот фургон и эти трупы. Нет ничего удивительного, что мы приняли вас за поселенцев, которых разыскиваем. Теперь же у нас нет ни сил, ни еды, ни идей, но если вы настаиваете, то мы уйдем, хотя, предпочли бы остаться. Ах вот оно что? Фургон и трупы? Эта сука решила шантажировать меня? Хочет показать, что обо всем осведомлена и держит меня за яйца. - Кажется, вы неверно меня поняли. Я не выгоняю вас. Просто я не смогу принять всех сразу, так как был не готов к визиту. Я приготовлю вам комнаты, но вам придется подождать здесь, возле воды. Тут безопасно. - Мои дети очень устали, можно пока что приютить хотя бы их? Может ли мать с двумя детьми быть агентом? Или мать подставная? Но дети-то настоящие. Пожалуй, будет полезно посмотреть на них поближе. - Как я могу отказать? Пойдемте, нельзя разлучать мать и детей.
***

Ее звали Фаз, а детей Цилоб и Занег. Ее профессией была работа по камню, но она со смехом рассказывала мне, что в детстве мечтала служить в элитном отряде разведки, как ее дедушка и старый пердун даже обучил ее плевать из какой-то трубки отравленными иголками и владеть некоторыми приемами рукопашного боя. С ее слов, ей даже довелось пару раз применить эти умения. Зачем на мне рассказывает? Надеется запугать и этим обезопасить себя? Но разве так ведут себя тайные агенты? Не проще ли изображать полную дуру и полностью скрывать свою причастность к тайным службам? Такой план сбить меня с толку слишком сложен. Однако похоже, что он работает. Она либо чрезвычайно глупа, либо дьявольски умна и полностью послушна моей воле. - Это твои дети? - Да. - А где же твой муж? Пауза. Затем: - Я же сказала, что пытаюсь начать новую жизнь. Конечно, жена с двумя детьми, которых можно вырастить, будучи уверенным, что они ни на кого не работают - ведь пока еще родится свой - это сущий дар судьбы. Мы жили бы вчетвером, сразу такая большая семья. Я мог бы многое успеть, что мне никогда не успеть одному. Но разве так бывает? Я присмотрюсь к ней и разгадаю ее замысел. Разгадывал и не таких.
***

Увидев мою спальню она ничего не сказала и молча стала выносить гнилые куски огрятины, разбросанные тут и там. Затем она отмыла от крови стены и кровать и занялась переноской вещей и наведением порядка в сарае. Дети толклись в большом зале, и, в общем, почти меня не раздражали. Если уж мы поживем вместе какое-то время, нужно сделать еще несколько кроватей. Когда я выкопал новую пещеру и установил дверь, я подозвал Фаз для серьезного задания, которое определит наши дальнейшие отношения. - Комната для твоих спутниц готова. Можешь пригласить их. Я буду занят, предупреди их, что я не хочу, чтоб они мелькали у меня перед глазами. Пускай идут прямо к себе и сидят там, пока не позову. Она лишь молча кивнула и отправилась выполнять мое поручение. Это хорошо. Но хорошо до такой степени, что не может не быть подозрительным. Следующий шаг на еще более зыбкую почву: - Фаз, я закрыл комнату тех женщин на засов. Они не должны выходить. Надеюсь, ты не выпустишь их без моего разрешения. Возможно, они будут стучаться и кричать. Но в доме полно работы, я советую тебе просто не подходить туда, чтоб лишний раз не нервничать. Хорошо? - Хорошо. - И предупреди детей. - Ладно. Через несколько дней она все же напомнила мне о запертой двери и спросила, не нужно ли отнести еды и воды. - Фаз, ты хорошо знаешь этих женщин? - Нет, мы только шли вместе. - Я думаю, что они засланы моими врагами. Если ты правда не с ними, не смей их выпускать. Поймав ее вопросительный взгляд я добавил: - Лучше не спрашивай. Просто реши, сможешь ли ты так жить или нет. - Придется. Вот такая она. С одной стороны, все это очень странно. С другой - возможно, мне наконец улыбнулась удача и я смогу жить в гораздо лучших условиях, чем я мог рассчитывать.
***

Когда стуки и шкрябания за дверью затихли, мы оба поняли, что это значит. Но мы просто выполняли свою работу, практически не пересекаясь между собой. Я копал, выискивая способ обойти водоносный горизонт, она окончила переносить вещи из фургона, разобрала его на бревна и занималась несложной столярной работой. Изредка мы обсуждали возможности дальнейшего развития нашего хозяйства. Она хотела делать безделушки из кости, которые сгодятся на продажу, на тот случай, если к нам забредут странствующие торговцы, а я предлагал ей поразмыслить о будущем сельском хозяйстве. В спальне появились еще три кровати, а в норе и во дворе две новых мастерских, земля начала обретать обжитой вид. После того, как мы избавились от ее бывших спутниц, я подумал, что не смогу вечно не доверять ей. Я послал Фаз на заготовку древесины, которая понадобится для преодоления водоносного горизонта, допустив к своему топору. Теперь я мог перестать все время бегать на склад, меняя амуницию. Я просто занимался своей работой, а под рукой у меня всегда были необходимые материалы. Нет, я не испытывал к ней никаких чувств, мы почти не виделись и мало общались. Но жить стало гораздо удобнее, даже не смотря на то, что пища и вино стали уменьшаться в четыре раза быстрее.
***

Выйдя из комнаты я наткнулся на сгорбленное существо, которое старалось остаться незамеченным, укрываясь в тени. Я не расстаюсь со своей киркой и был готов дать отпор шпиону, но он бросился наутек. Кто это был? Я заметил острые уши и зеленую кожу, но возможно, это связной, который прибыл для обмена информацией с Фаз? Нельзя недооценивать моих врагов. Конечно, гоблин справится с такой задачей лучше дворфа, а за деньги можно нанять даже эльфа. Я ничего не сказал ей и решил пронаблюдать за ее поведением, никого ли она не ждет? Однажды, когда я ел, стоя прямо посреди склада с пищей, я услышал ее вскрик и топот ног, сперва по коридору, а потом и во дворе. Выбежав с киркой в руке, я увидел такое же зеленое существо, но с наполненным мешком за спиной. Фаз гналась за ним, размахивая топором. Мы вдвоем без труда загнали его в тупик, где я одним точным ударом кирки выпустил дух из его тщедушного тела. Мешок зашевелился и я снова занес кирку. Через секунду оттуда показалась детская голова и я узнал одного из детей Фаз. Гоблин приходил за ее детьми? Я слыхал, что зеленокожие воруют дворфийских детей, но это происходит в крупных поселениях. А лезть сюда, в сырую пещеру, надеясь чем-то поживиться? Какой вор полезет сюда без наводки? Воры лезут на богатство, а у меня, пока что, нет практически ничего, кроме привезенного с начала экспедиции. А этот уже второй, за столь короткий срок. Здесь явно что-то нечисто. Но есть тут и хорошее - теперь я знаю, что он приходил не для связи, а еще у меня появился большой серебряный кинжал, взятый с тела мертвого гоблина.
***

- Эй, хозяин! Принимай товары! Проклятье. Товары? Если это правда какой-то ушлый странствующий торговец, клянусь, я зарублю его топором и заброшу в каморку к прочим трупам. Но торговец был напыщен и богато одет, а вместе с ним прибыли несколько вьючных животных и сильная охрана. - Я посланник от Верных Топоров. Ищу Высокий Щит. Правильно ли мы прибыли? - Увы, вас занесло куда-то не туда. Я живу здесь вдвоем с вдовой моего брата. Я думаю, вам следует поискать Высокий Щит дальше к северу. Здесь, в округе, никого нет. - А эти? - он указал на вросшие в землю, истлевшие за год скелеты моих спутников. Хорошо еще, что мы успели разобрать фургон. - Не знаю. Я переселился сюда весной, а когда сошел снег, оказалось, что они здесь уже были. Здесь опасные места. Не могу их похоронить, боюсь лишний раз выйти из-за ограды. - И что же это за место, многоуважаемый... - Думат, - представился я вымышленным именем, - а моя усадьба, если так можно назвать эту нору, носит имя Могучий Сироп. Надеюсь, что был вам полезен. Мне нужно вернуться к делам. - Бросьте, Думат. Щит или Сироп, в сущности, какая разница? Топоры предлагают вам дружбу и сотрудничество. Приготовьте площадку и взгляните на товары. Уверен, вам многое будет полезно в вашем уединении. Я хотел избавиться от него, как можно скорее, но был вынужден делать вид, что заинтересован. И в самом деле, раз уж они тут, мне не помешал бы хотя бы один камень для кузницы, а лучше еще несколько для механизмов. А так же арбалет. И стрелы. И псы. - Торговлю будем вести по эту сторону забора, - предупредил я, - если вы не боитесь диких зверей. Расплачиваться я буду одеждой. Не новой, но в хорошем состоянии. - Отлично, Думат, но меня это мало заботит. Пускай торговцы раскладывают товары, а мы с вами пройдем внутрь и обсудим дальнейшие взаимоотношения с Верными Топорами.
***

- Давайте определим приоритеты. В каких товарах вы нуждаетесь острее всего? - Не сказал бы, что я нуждаюсь. Может, удастся их отвадить? Вряд ли. В любом случае, я не стремлюсь попасть в список любимых клиентов. - Но все-таки. В каких? - Ни в каких. - Ох, вы совсем не идете на контакт. Я убежден по опыту... - Спасайтесь, здесь вервольф! - крик Фаз прервал переговоры. Признаться, я был рад перерыву и отправился экипироваться. Работа по торговой площади была отложена. Сейчас Фаз забежит за ворота, и я закрою за ней на засов. Я вышел на морозный воздух с киркой и щитом в руках. Собака, как всегда, была рядом. Жаль потраченного времени, но этот посол все равно не давал мне работать своей болтовней. Я ждал, но женщина не появлялась. Выглянув за ворота, я увидел два удаляющихся силуэта. Зачем она туда побежала? Не убежит. Вервольф бежал быстрее. Теперь ее единственная надежда на топор. Я сощурив глаза всматривался в горизонт, где на пределе видимости сцепились два силуэта. Посол стоял рядом и монотонно расхваливал выгоды от сотрудничества.

Назад

likot