Дварфийские хроники
RU| EN


Метки облако/список



Дварф-параноик. Часть вторая (Осел-оборотень)

04 Май 2012, 11:55 Рейтинг: 35 [+]


Через час мы снова стояли внутри моей норы и я молча слушал о гибкой системе скидок, о выгодах оптовых закупок и предварительных заказов. Фаз не вернется. Товаров в этот раз не будет тоже. Расправившись с женщиной, вервольф напал на охрану каравана. Он погиб, но следом появилась компания огров, которые последовали его примеру. Огры покалечили одного из охранников, а те, в свою очередь, убили одного из огров, после чего они разошлись в разные стороны. Посол сказал, что купцы не смогут находиться здесь, в такой небезопасной обстановке, тем более что торговые места так и не готовы. Они ушли, бросив раненого умирать на окровавленном снегу, но мой собеседник остался, закончить переговоры. Я думал о том, как снова буду жить один, с двумя чужими детьми, а он что-то говорил. Я думал, как бы его убить, чтоб не спохватились торговцы с охраной, а он говорил, я ел - он говорил, я лег спать, но кажется и над моей кроватью он продолжал свои разговоры. Когда я проснулся, его хватило уже ненамного. Он показал мне бумаги, в которой заявлялось, что все товары имеют для меня равно низкий приоритет.
- Они вообще не имеют никакого приоритета, просто они не нужны мне. Вы можете не приезжать, так как не думаю, что это будет экономически оправдано.
- Простая формальность. Если спроса нет, мы указываем, что спрос равно низок на все товары. Поставьте подпись, руническую монограмму или крестик. Что касается экономической рентабельности, это решаю не я. Караван может двигаться в другой пункт назначения, но сделать небольшой крюк ради небольшой выгоды. Не держите это в голове. Загвоздка в том, что если вы не участвуете в торговых договоренностях с Верными Топорами, то Торговая Гильдия может поднять вопрос о том, почему на территории, принадлежащей нашему государству находится поселение, не вписанное в общую экономическую систему. Простая формальность, поставьте крестик.

***

 Эта женщина, которая жила со мной, умерла, оставив меня без топора и сбросив на меня заботу о своих детях. Хитро придумано, но не тут-то было. Еще чего? Я не стану кормить двух бездельников. Но с другой стороны, мне пришла в голову отличная мысль: как еще можно быть уверенным в верности жены, кроме как вырастить ее самому, с маленькой девочки? Что до мальчика - если бы сейчас снова пришел вор с мешком и попытался его украсть, я не стал бы этому мешать. Я обдумывал все это, пока посол надоедал мне своими разговорами, но после его отъезда меня ждало жестокое разочарование. Дело в том, что с огромным трудом пробившись сквозь водоносный слой при помощи обвала, я неудачно разместил лестницу на нижнем этаже. Ее требовалось убрать и заменить на другую. Я не успел завершить задуманное из-за настырных торгашей. Но дети так любят повторять за взрослыми. Девочка спустилась в колодец и разобрала ступеньки. Естественно, собрать новую лестницу она не могла и находилась без еды и пищи все время, пока я пытался выпроводить торгового представителя. Пока я копал новый канал и строил новую лестницу, она не только умерла от жажды, но и успела изрядно завоняться, мешая мне работать.
***

Почему они не могут оставить меня в покое? Я ведь просил, я объяснял, что мне никто не нужен, что мигрантам здесь не место… После скольких смертей они поймут, что не нужно сюда приходить? Из четверых мигрантов была лишь одна женщина. Но она жалась к какому-то бородачу, вероятно, своему мужу, и я не стал уделять ей внимания. Комнаты давно готовы, прошу. Ах, здесь чьи-то тела? Ну, простите, вы же не думали, что здесь курорт? Подождите минутку, я закончу партию гробов и мы займемся переносом тел. Зачем я закрываю на засов? Ради вашей безопасности. В окрестностях появились огры. Нельзя сказать, что я всегда вру. Огры, действительно, бродили поблизости. Если бы можно было предугадать поведение этих тварей, я с удовольствием запустил бы их внутрь и запер в каморке с гостями, но боюсь, они предпочли бы сперва разнести мне все мастерские во дворе. Наверху, где я работал над обвалом, чтоб преодолеть водоносный слой, все еще остался пологий спуск. Нужно убрать его, пока огры не проникли через этот лаз.
***

Я догадался о том, что произошло, только когда услышал с улицы предсмертные вопли моей собаки. Я звал ее Додок, и она была моим последним другом. Когда я убрал пологий спуск на месте обвала, чтоб отрезать путь к моей норе, я не заметил, что собака осталась наверху. Когда она побежала вокруг, чтоб вернуться ко мне через калитку в заборе, на нее напали огры. Их было трое. Вступать в бой было безнадежно. Я едва успел опустить засов на двери и тут же услышал тяжелые удары их кулаков. Я остался один. Вечно плачущий сопляк, от которого давно пора избавиться, корова и щенок, которые пришли с мигрантами не в счет. Нужно выживать любой ценой, нужно быть хитрее. Пока огры ломали дверь, я принялся копать ров прямо внутри двора. Я знаю этих жирных тварей. Они не станут прыгать через яму, не захотят спускаться вниз. После этого я и сам окажусь отрезанным от всего мира, но когда мне будет нужно, я выберусь и мы еще посмотрим, кто здесь хозяин.
***

Мне нужна башня и арбалет, чтоб не выходя наружу отстреливаться от подобных нападений. Стрелять я умею. Но мне много чего еще нужно. Я не успеваю делать все сразу. Когда мигранты затихли я взял за руку сопляка и отвел его в комнату, наполненную мертвецами.
- Теперь ты будешь жить здесь. Не стучи, не кричи, веди себя хорошо, иначе мама не придет.
- Мама умерла! Я знаю!
- Тогда просто заткнись! - как мне надоело это все. Почему я должен юлить перед каждым сопливым щенком? Все равно ему осталось недолго. Конечно, теперь он будет орать и тарабанить сильнее прежнего, но я это переживу, а никто другой этого не услышит. Мне нужно вернуть свой топор, валяющийся в поле, рядом с трупом его мамаши, но кажется, там снова объявился вервольф. Да я и не смог бы выйти, так как сам отгородил себя от остального мира. Нужно подождать безопасного момента и лишь тогда строить мост.
***

 Сраные крысы! Сраные мартышки! Будь они все прокляты. Я не псих, я спокойно относился к тому, что эти твари воруют одежду с трупов и даже мою еду. Но среди сотен вещей, разбросанных по округе, зачем им понадобился именно мой топор? Теперь я понимаю, что эта баба, эта сука - как ее там звали? - она пришла сюда не случайно. Все это звенья одной цепи. А каков итог? У меня нет топора! А без топора нет угля, нет металлов. Ладно. Им не взять меня этим. Сейчас, когда у меня есть достаточно камня, я наконец построю кузню и выкую новый топор из той самой медной болванки. Для дерева сгодится. А где взять древесину для угля я и так знаю. Пока лед не растаял, я сменю деревянные стены в туннеле на каменные. Нет, они определенно не на того напали. Им не справиться со мной.
***

Сраный щенок вырос в псину довольно крупных размеров, но ждать от нее приплода не приходится. Ее хозяева мертвы, но она весь день сидит под дверью, где я их запер, или лежит в прихожей, глядя на вход в ожидании, когда они войдут. Мне нужен новый боевой пес, но эта собака явно непригодна к дрессировке. Может быть, потом она все же забудет о них. Вот бы мне купить где-то еще пару псов или добыть каким-то иным способом. Между тем, мост через ров завершен, но осталось приладить рычаг и пару механизмов, чтоб в любой момент я смог оказаться в безопасности.

***


Я как раз прилаживал механизмы, связывающие мост с рычагом, когда к краю той ямы, которую я называю своим двором, приблизился эльф, ведущий на поводу вьючного ослика.
- Почтенный господин-дворф, не желаете ли приобрести некоторые товары у странствующих эльфийских торговцев? Нам понадобится место, чтоб разложить для демонстрации свой ассортимент.
Он был один, к тому же, безоружен. Почему бы, в самом деле, не "приобрести" у него товары?
- Погоди, я немного занят. Будет тебе место.
За рекой валялся погибший охранник каравана. Если я надену его доспехи, то эльф со своим ишаком мне точно не страшны. Но как сделать лучше? Дать разложить вещи и отнять, просто напасть на него, или лучше убить осла? Не потащит же он груз на себе. А я скажу: "Прости, я не сдержался, осел-оборотень убил мою мать", или еще какую-то глупость. С одной стороны, нельзя отпускать его живым, с другой, за убийство наверняка попытаются мстить, а грабеж, быть может, сойдет с рук.
- Вы еще не приготовили торговую площадку? Мы у вас проездом и немного торопимся.
Еще один! Или это эльфийская самка? Даже Армок не знает, как их не спутать. Но дело усложняется. Стоит ли овчинка выделки?
- А что у вас есть, из того, что может меня заинтересовать? Мне нужны собаки, а так же арбалет. И вино.
Эльфийка рассмеялась, как будто бы я сказал что-то очень смешное.
- Нет ни собак, ни арбалета. Но если вы позволите нам разложиться, вы увидите, что наш товар гораздо лучше. Есть прекрасные луки со стрелами, дарованные нам самой матерью-природой. Есть звери, которых вы привыкли видеть лишь в дикой природе. Як, лось, волк и так далее. Они приручены и будут выполнять вашу волю, даже не смотря на то, что вы не эльф. Конечно, найдется и кое-какая выпивка. Но лучше, чем слушать, взглянуть самому, поверьте.
Уже верю. Волк - как раз то, что мне нужно. Они часто бродят здесь, по окрестностям. Расплодить из одной волчицы целую ручную стаю не составит труда. Но нападать на двоих было небезопасно, а торговать… я даже не знаю, успею ли принести гору тряпок, которых хватит на все необходимое. К тому же установка механизмов в мост оказалась не таким легким делом, как я рассчитывал, и я изрядно увяз в работе.
- Главное, не уходите. Мне очень интересно наладить с вами торговые отношения. Думаю, вы не будете разочарованы.

***


Мост работал исправно, и торговцы могли въезжать. На этот раз я решил впустить их внутрь, чтоб нападение хищников не сорвало нашу "сделку".
- Простите, почтенный хозяин. Увы, время не ждет и мы должны двигаться дальше. Но мы прибудем к вам снова, не позднее, чем через год. Возможно, ваше поселение разрастется к тому моменту и вы сможете заранее подготовить торговую площадь. Надеюсь на плодотворные отношения в будущем!
Они стояли над моей ямой, с навьюченными ослами и полностью готовые уходить.
- Постойте, я как раз нашел место для будущей площади. На все уйдет полчаса, не больше.
- Просим простить, но мы и так задержались дольше всякой меры. Пока мы разложим товар, пока снова соберем, пока вы будете носить свои товары… Увы, нам нужно ехать.
Проклятье, я не могу упустить своего волка. К тому же, они приедут со всем своим табором через год, наверняка, в самый неподходящий момент. Я не могу этого допустить.
- Стойте! Буквально минута! Я покажу вам кое-что. Не хочу, чтоб вы уезжали огорченными из-за впустую потраченного времени. Позвольте я хотя бы покажу вам образцы своего товара, чтоб через год вы знали, ради чего едете сюда.
- Мы ждем, только если вы поднимитесь к нам прямо сейчас.
- Конечно, минутку. Я возьму образцы.
Я забежал в сарай и взял щит. С тех пор, как украли топор, кирка и так всегда была со мной. На кого напасть? На осла или сразу на купцов? Думать уже было некогда, пора было действовать. Они стояли на самом краю моих владений. Заискивающие улыбки на лицах сменило нетерпение. Я присмотрелся к навьюченному на ослов грузу. Где же волк? Вот он. Клетки, притороченные к бокам животного, уравновешивали друг друга. Я не стал рассматривать, кто там с другой стороны. Волк интересовал меня в первую очередь. Я ударил осла в голову, стараясь покончить с делом одни ударом. В последний момент он метнулся в сторону, и кирка вошла в мышцы шеи. Брызнула кровь. Осел заревел и рванул в галоп, несмотря на горы вьючного груза. За ним улепетывал купец. Я остался без волка. Ни при каких обстоятельствах я не собирался покидать свою территорию. Что там, за моими границами? Засада, ловушки, все что угодно. Возможно, эти купцы подложные и прибыли сюда с единственной целью - выманить меня с подконтрольной мне территории. Но здесь они бессильны. Ярость от неудачи переполняла меня. Не задумываясь о последствиях, я ударил эльфийку киркой в живот. Железный пробойник вошел глубоко, но она нашла в себе силы побежать. Мой следующий удар пришелся в ногу и она упала в траву. Я прикончил ее еще несколькими ударами в грудь и в голову. Возможно, я перестарался, ведь эльфы такие хрупкие. До сих пор я не знал, что киркой можно оторвать голову или ногу, но именно так и произошло. Эльфы и правда умеют воздействовать на животных. После смерти хозяйки осел сразу прекратил бежать и сбросил с себя груз, медленно направившись вдаль. Он не боялся меня и я не стал его убивать - на ближайшее время мяса мне хватит.

***


Труп эльфийской барыжки и разбросанные вокруг товары находились на северо-востоке от моего дома. Единственный же выход находился на юге, и мне приходилось делать изрядный крюк, каждый раз, когда я выбегал принести ту или иную вещь. Чтоб перенести все необходимое у меня уйдет целая вечность. Будет быстрее, если я сделаю небольшую рампу в северо-восточной части двора, поближе к товару, и этим заметно сокращу курс. Когда товары окажутся на моем складе, я снова сломаю этот настил и запрусь в своей норе. Живя, в тех условиях, в которых нахожусь я, не оглядываться по сторонам - значит умереть. Я вовремя заметил двух гарпий на горизонте и успел спуститься вниз. Я уверен, что они будут мешать мне носить товары и нападут в самый неподходящий момент. Лучше переждать и заняться чем-то другим. Например, мне понадобятся механизмы для ловушек. Много механизмов. Хорошо, что гарпии умеют летать - мне не придется ломать рампу, так как она им не поможет.

***


Я знал, что они не прилетают просто так. Когда первая из гарпий спустилась вниз, я бросился бежать в туннель шахты. Там, в коридоре, где им будет сложнее нападать одновременно, я развернулся. Вопреки моим ожиданиям меня преследовала только одна из тварей. Ну и прекрасно. Один удар кирки и оторванное крыло полетело в строну, а гарпия, как жирная курица поскакала прочь из шахты, размахивая единственным оставшимся крылом. Куда ты денешься, покалеченная, с моего двора? Я загонял ее в тупик, когда она подпрыгнула вверх и, смешно размахивая единственным крылом и брызжа кровью, каким-то чудом взвилась вверх. Кто бы мог подумать, что можно летать на одном крыле? Но нет, теперь ты уже не уйдешь. Как только я выскочил из ямы, на меня набросилась вторая. Не знаю, возможно, они так и планировали с самого начала - выманить меня подальше от дома и напасть вдвоем. Но этот план изначально был плох, так как я, без единого ранения расправился со здоровой, а потом догнал и прикончил раненую. Сколько же еще вас нужно убить, чтоб вы поняли, что лучше просто оставить меня в покое?
Вслед за гарпиями приплелся очередной выводок огров. Они никак не могут успокоиться на счет того, что я здесь живу. Уверен, они полезут вниз, так как я не успел убрать рампу. Выйти и разобрать ее я не мог, так как твари бродили вокруг. Я хотел встретить их в главном зале, рядом с собакой и другими животными, возможно, они выберут своей целью не меня и, внезапно напав, я смог бы их убить. Не думаю, что у меня есть шансы в прямом бою, один против двух, тем более что лечить меня некому и любая рана смертельна. Даже если бы у меня был шанс отлежаться, некому даже принести мне воды. Как я предсказывал, они спустились в мой двор. Я услышал их гулкие шаги по деревянному настилу. Я ждал, но ничего не происходило. Я специально оставил входную дверь не запертой, но они, я уверен, догадались о моем плане и стоят за углом, ждут, чтоб наброситься. Минуты тянулись очень долго и у них у первых сдали нервы. Я услышал отдаленный стук. Ломают что-то, но не мою дверь. Возможно, дверь в комнату, где я принимаю гостей, наполненную мертвецами. Неважно, сейчас там никого нет, они просто хотят выманить меня таким способом. Звук изменился - теперь раздался грохот, как будто что-то тяжелое упало на землю. Сломали. Ну и что дальше? Я все равно не выйду. Спустя минуту они принялись за следующую постройку. Я старался догадаться по звуку, но не мог понять. Кажется, звук от самого входа, там где… Твою мать! Там где мост! Я так долго строил его и на тебе! Мохнатая обезьяна решила поиграться. Услышав звук, похожий на прыжки грузного тела и скрип механизмов, я убедился, что моя догадка была верна. Не помня себя от ярости, я выбежал во двор.

***


Я спокойно носил вещи на склад. Бой с ограми я помнил смутно, но моя кирка была сплошь в крови и шерсти, а на моем теле ни единой царапины. Во дворе валялись два изуродованных, продырявленных тут и там трупа. Может быть, я зря их боюсь. А может быть, напрасно рискую из-за каких-то мелочей. Ведь мост можно отстроить заново, а жизнь у меня одна и я должен выжить, назло им всем. Именно поэтому, когда в окрестностях появился очередной вервольф, я устало вздохнул. Нужно сделать ловушку. Нужно разобрать рампу. Нужно экипироваться в доспехи стражника, построить башню, перенести лук… Нужно, нужно, нужно… Как я могу успевать это все, если мне не хватает времени даже на то, чтоб дернуть за рычаг и поднять мост? Я продолжал носить вещи, игнорируя опасного врага. Когда я в очередной раз вернулся на склад, меня встречала собака, радостно виляя хвостом. В ее зубах был обломок доски от разбитой ограми двери. Я взял палку и бросил во двор. Метнувшись, как ветер, она принесла ее обратно, ожидая, чтоб я продолжил игру. Возможно, боевой пес из нее и не выйдет, но охотничий - вполне. В моем же случае важно, чтоб сопровождающий меня зверь отвлекал на себя внимание противника. Я поднял палку и махнул у нее перед носом. Когда она ухватилась за нее зубами, я повел ее в комнату для дрессировки.

***


Я устал и становлюсь рассеянным. Поскольку я не помню, где запропастился мой деревянный щит и у меня теперь есть собака, которая готова всюду следовать за мной, я, наплевав на опасность, отправился за новым щитом к телу мертвого стража. Пройдя по замерзшей реке, я подумал о том, что раз уж я здесь, будет разумно надеть на себя как можно больше металлических частей амуниции, вместо того, чтоб ходить несколько раз, нося их в руках. Экипировавшись шлемом, кольчугой и леггинсами я поднялся на холм, взглянуть, что поделывает вервольф. Но какое-то животное чутье спасло его - этой твари и след простыл, вокруг бегали только обнаглевшие от многолетней безнаказанности сурки. Ну что же? Не зря ведь я отошел так далеко от дома? Пускай будет хоть сурок на ужин. После часа беспрерывного бега я махнул рукой на этот замысел. Катись все к чертовой бабушке. Кажется, мне нужен отпуск.

***


Остаток осени я предавался хандре. Я позволил себе полностью расслабиться и, наконец, насладиться положением полностью свободного, принадлежащего самому себе существа. Я забыл о слежке и наплевал на постоянно подстерегающую меня опасность. Если бы такое состояние ума не имело довольно сильного оттенка усталости и безысходности, то я мог бы назвать эту осень самой счастливой порой своей жизни. Я целыми неделями просиживал в зале, играя с животными, ел, спал, пил вино, отобранное у эльфов, затем снова спал и ел. Я не думал ни о чем. Мои ворота были открыты, рампа во дворе не убрана, а мост опущен. Даже ложась спать, я не желал подняться и запереть засов на входной двери, умышленно игнорируя опасность. Однажды я вышел подышать свежим, морозным воздухом и увидел на светлом небосклоне три черные точки. Гарпии - никаких сомнений. Но в тот момент мне было безразлично. Пускай прилетают, если хотят и будь, что будет.

***


Однажды я понял, что так продолжаться не может. Еда и выпивка закончится, однажды я выйду к реке, глотнуть водички и встречусь с разъяренными ограми, внезапно вспомнив, что оставил оружие и броню дома. Сколько же радости будет у этих тварей, когда мой разорванный труп будет лежать у их ног! Ну нет, у меня слишком много врагов, чтоб я мог позволить себе умереть, доставив им такое удовольствие. Я сказал: "Хватит!" и взял себя в руки. Мост был снова поднят и я принялся за ожидающую меня работу. Одна из гарпий куда-то исчезла, но две другие кружили поблизости. Плевать. Я побеждал их один и без доспехов, а сейчас я был готов к встрече и с более опасным врагом, если будет такая необходимость. Приняв то, что я их совершенно не боюсь за вызов, крылатые твари направились в мою сторону. Простите, но вы не вовремя. Я планировал восстановить мясницкую, разрушенную ограми, и наконец попробовать их мяса. Нелегко же мне придется собрать все эти клочья, разбросанные после боя по всем окрестностям. Как я и предполагал, они начали разлагаться гораздо раньше, чем я смог найти время для того, чтоб добраться до разделки их туш. И все-таки я понял, что состою из плоти, которая может и будет уставать. Наверное, зря я дал умереть всем детям. Они вполне сгодились бы для того, чтоб поднимать и опускать мост и разрушить ненужную секцию пола или рампу в тот момент, когда усталость следующей волной накроет меня.

***


- Приветствую вас от имени Верных Топоров! Меня зовут Сазир, и я обладаю всей полнотой полномочий для заключения любых договоренностей между столицей и вашим поселением. Кстати, где ваша торговая площадь? Со мной купцы и они жаждут показать вам свои товары.
Рослая дворфийка, назвавшаяся Сазир, не затыкалась ни на минуту. Я вспомнил прошлого посла и мысленно застонал. Эти разговоры могут затянуться еще на месяц. Месяц без работы. Месяц головной боли и бессмысленных правил и бумаг. Я вышел взглянуть на торговцев. К удивлению, моему взору предстал лишь один вьючный верблюд, ведомый сухим длиннобородым купцом. Я припомнил, насколько просто все прошло с эльфами, и соблазн стал закрадываться в мою душу. Мне даже не нужны были их паршивые товары. Я все равно не успею их перенести в нору даже за год. Мне хотелось, чтоб они исчезли. Заткнулись, скрылись с моих глаз, из моих мыслей.
- Может быть, мы пройдем куда-то, где общаться будет удобнее? - эта баба тянула меня обратно в нору.
- Я взгляну на ваши припасы, если не возражаете. Мы должны отчитываться о богатстве и благоустройстве посещаемых поселений, - она бесцеремонно копалась в вещах на моем складе.
- Вы живете один? разве к вам не приходили мигранты в этом сезоне? По нашим бумагам, с вами в момент прошлого посещения проживала женщина с детьми. Нет, мы не лезем в дела автономных поселений. Но мы отчитываемся для статистики, ведь мы должны знать, куда направляем мигрантов.
Заткнется ли она когда-нибудь? Я с трудом сдерживался, чтоб не набить ей пасть глиной, лишь бы она замолкла.
- Так как? Какое количество жителей в вашем… хм, вашем Могучем Сиропе? Добралась ли до вас партия мигрантов, отправленных в том году?
- У нас, знаете ли, опасно, - процедил я сквозь зубы, - никогда не знаешь, доживешь ли этот день до вечера.
- Что вы говорите? Ну что же, обсудим ситуацию, сложившуюся в вашем поселении. В вашем случае, мне нужно знать все подробности.
- Как скажешь, сука.
Я грубо оттолкнул ее от себя, чтоб получить дистанцию для хорошего удара киркой. В тот момент, когда я занес кирку, я увидел в ее глазах неподдельный страх и когда ее рот снова открылся, я ожидал услышать мольбу о помощи или угрозы, но она сказала, срывающимся голосом:
- Давайте же обсудим ситуацию, сложившуюся в вашем поселении!
И тут я отчетливо понял - они не настоящие. Снаружи живые, но все внутренности из них давно вынули. Все то, что отличает живое существо от мертвого - этого нет в них. Они ходят, как зомби и говорят, как механические машины. Не знаю, магия это или наука, но уверен, что это противоречит всем законам природы. И то, что я сделал - не убийство. Я лишь восстановил порядок, спас кусочек природы, на манер того, как делают это эльфы.

***


Когда я опомнился, труп посла представлял собой кровавое месиво, разбросанное по всему коридору. Фактически, я разорвал ее на части, на много частей. Что теперь? Едва ли, это был хороший способ избавиться от внимания Верных Топоров. Одно ясно - купца тоже придется убить. Нет худа без добра - я буду еще надолго лишен необходимости пополнять еду и спиртное. Весь в крови я вышел из норы и направился в сторону торговца. Но перед моим взглядом оказались сразу два верблюда, удерживаемые двумя бородачами и воин. Значит, подоспели отставшие в пути, а с ними охрана. Вступать в бой с полностью экипированным воином при поддержке двух гражданских было слишком опасно. Оторопев, я стоял на холме, а они показывали в мою сторону руками и что-то обсуждали. Все пропало. Я развернулся и пошел в дом. У меня много работы. Последнее, что я увидел перед тем, как спустился с холма, был еще один воин, присоединившийся к группе торговцев.

***


Пока купцы здесь, мне не хотелось больше выходить на поверхность. Самым разумным решением сейчас было бы разрушить рампу, соединяющую мой двор с остальным миром и приняться за строительство башни и других оборонительных сооружений. Чтоб занять себя чем-то, я сделал несколько каменных дверей и заготовил немного угля. В шахте мне удалось обнаружить жилу лигнита, так что, как только я смогу запереться от внешнего мира, я займусь накоплением топлива. Почему я немедленно не уничтожил рампу? Признаться, я надеялся на две вещи: что привлеченный моей активностью во дворе, на меня попытается напасть блуждающий в окрестностях ягуар, и попадет в ловушку или на обед, а еще я ждал, что если мне повезет, то охрана может уйти раньше купцов и я смогу напасть на них. Если подумать, это уже не имело никакого значения. Ведь даже если один из них спасется, то глупо будет отрицать, что эту Сазир в последний раз видели живой в моей компании, как раз незадолго до того, как я выбежал на холм, в окровавленных одеждах. Но мысль об убийстве плотно засела в моей голове и мне казалось, что убив хотя бы одного из караванщиков, я серьезно улучшу свое безнадежное положение. Можно сказать - это была интуиция, а я привык ей доверять. Быть может, настоящий главарь переодет в торговца, именно от него зависит моя жизнь и смерть, а мне послали лишь говорящую куклу.
- Хозяин, мы уходим! Передайте Сазир, пусть догонит нас, когда закончит переговоры!
Окрик с улицы одного из торгашей прервал мои размышления. Купец побоялся подходить близко, но пытался делать вид, что все нормально. Просто пора уходить. Ну конечно. Необходимо быть предельно внимательным и как только воины отойдут в сторону - напасть. Но я выглядывал из своей норы раз за разом, а они стояли, не двигаясь с места и переговариваясь между собой. Думают, что усыпили мою бдительность, а сами что-то замышляют. Возможно, ждут, когда я нападу, а может быть сейчас сами спустятся ко мне. Ожидание тянулось бесконечно долго, и я решил прибраться в коридоре, на тот случай, если они войдут. Я убрал половинки тела и оторванные части и даже помыл пол и стены, но никто не пришел. Выглянув наружу, я заметил, что один купец и один охранник исчезли. Значит, каждый из торговцев путешествует с личным телохранителем. Это надо запомнить. Напасть? Ну уж дудки. Все это слишком напоминало засаду. Я отправился выпить вина и закусить, чтоб унять нервы. Держа бочонок с выпивкой в руках, я заглянул в свои запасы еды. Все бочки были пусты. Я не могу сказать, что внимательно следил за расходом пищи, но беря последний кусок, неужели я не заметил бы этого? Я же не идиот! Я уверен, что кто-то проник в мое жилище, когда я спал и забрал всю мою еду, обрекая меня на голодную смерть. Быть может, это случилось прямо сейчас. Может это существо умышленно отвлекло меня разговорами, когда нанятый ими вор или еще какая-то натренированная тварь проползла на склад и… Ну конечно. Ведь Сазир рылась в моих продуктах! Смотрела, выполнено ли задание. Но что же теперь? Где мне достать еду среди зимы? Реки и озера замерзли, а из дичи в округе бродит единственный вервольф, куда-то прогнавший ягуара. Собирать траву? Жарить семена толстошлемников? Ну что же. Они не оставили мне выбора. Я знаю, где есть еда, и я возьму ее.

***


Купцы и охранники уходили в том же порядке, что и появлялись. Первым из охраны пришел и ушел мечник, закованный в железо. Второй была баба с арбалетом, она прикрывала отход. Возможно, вдвоем они представляли серьезную силу, но я был уверен, что если подойду поближе и внезапно нападу, то легко справлюсь с ней. Я бежал, что было сил, пока купец с охранницей не успели покинуть пределов моего поселения, но старался оглядываться по сторонам, опасаясь засады или внезапного нападения вервольфа. Добежав до условленного места, я заметил, что все еще сжимаю в руках бочку с выпивкой. Проклятье. Я перенервничал, и мое внимание снова стало подводить меня. Купец и охранница недоуменно смотрели на меня, ожидая пояснений.
- Эльфийское вино, - я показал им бочонок, - Стойте здесь, я сейчас.
Я со всех ног бросился назад, чтоб отнести бочку на склад. Когда я бежал в сторону купцов второй раз, я надеялся, что они дождутся, так как уже отчетливо ощущал голод, который подгонял меня и придавал сил. Увидев, что я возвращаюсь, купец принялся пояснять, что торговля окончена и вином тут делу не поможешь. Я не стал отвечать ему. Я остановился возле арбалетчицы, отдышался и нанес удар. Она успела выстрелить лишь один раз. Спустя несколько секунд ее тело было изувечено, а я уже гнался за купцом. Что я могу сказать? Мне нравится бить киркой противников в живот или ноги, а потом проворачивать ее острие в ране или резко рвать на себя, разбрасывая куски мяса и конечности по округе. Я не чувствовал себя виноватым. Я бился за пищу, которой меня лишили мои враги. Что может быть естественнее и справедливее? Когда я закончил с торговцем, я подошел к брошенному грузу и принялся есть, прямо посреди заснеженного поля, в окружении тел убитых мной врагов.

Назад

likot